Condecoran al mejor del mundo

El referí Arthur Mercante padre terminó su actuación en la pelea de Milton McCrory y Rafael Corona, cuando esa noche del 7 de marzo de 1987, otro referí se acerca para extenderle la mano y decir en inglés, que lo felicitaba por ser el mejor arbitro del mundo.
 
Issac Herrera, con un humilde embajador del boxeo panameño, no dudo en decirle a Mercante lo que sentía.
 
Herrera se prepararó para asumir entonces su reto, esa misma noche, ser el tercer hombre sobre el ring en la pelea entre Thomas Hearns y Dennis Andries, por el título Semipesado del Consejo Mundial de Boxeo (CMB).
 
Concluído ese combate en el Cobo Hall de Detroit, Michigan, EE.UU., Herrera se retira a su camerino, para sorpresa de él Mercante lo esperaba.
 
En su poco inglés, Mercante le hizo saber a Herrera que cometió un error, a lo que este pregunta con deprisa cuál es.
 
Mercante responde: -no soy el mejor del mundo, usted es el mejor del mundo-.
 
La Comisión de Boxeo de Panamá entregó ayer en ceremmonia de 90 aniversario, la Orden Elías Córdoba, al mejor arbitro en la historia de Latinoamérica, Issac Herrera, por su enorme contribución al desarrollo y con un legítimo embajador del púgilismo panameño.
 
Herrera, quien inició su carrera en el boxeo profesional el 23 de octubre del 1955, dirigió 2 mil 620 peleas profesionales y 998 en el pugilismo amateur.
 
Herrera se retiró el 31 de agosto de 1996, tras 50 años de historia en los ensogados.
 
Es inigualable la carrera de Herrera quien tiene el honor de haber estado en batallas como:
Roberto Durán-Ernesto Marcel
Roberto Durán-Hiroshi Kobayashi
Ernesto Marcel-Antonio Gómez
Roberto Durán-Esteban De Jesús
Carlos Monzón-Tony Mundine
Roberto Durán-Ray Lampkin
Antonio Cervantes-Hector Thompson
Wilfredo Benítez-Antonio Cervantes
Bobby Chacon-Rafael Limón
Thomas Hearns-Dennis Andries
 
Entre las más recordadas.
 
Herrera dijo que que el hecho de haber tenido tanta suerte en la vida es que tuvo un apoderado llamado Dios.
 
Artículos por:  Omar De La Cruz

Fotos: "el birrioso"

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